A ciência deve muito ao cristianismo e à Idade Média

quinta-feira, 17 de novembro de 2011

James.JPGEsta semana, o convidado é James Hannam. Ele é PhD em História e Filosofia da Ciência pela Universidade de Cambridge e é o autor de A Gênese da Ciência: Como a Idade Média cristã lançou a Revolução Científica (Publicado no Reino Unido como "Filósofos de Deus: Como o Mundo Medieval lançou as bases da ciência moderna").


A atribuição do Prêmio Templeton para o presidente aposentado da Royal Society, Martin Rees, despertou a controvérsia sobre a ciência e a religião. Eu tive o prazer de conhecer Lord Rees um par de vezes, inclusive quando o meu livro Filósofos de Deus (recém-lançado nos EUA como A Gênese da Ciência) foi nomeado para o prêmio de melhor livro pela Royal Society. Duvido que ele tem recebido com bons grados o alarido sobre a Fundação Templeton, mas ele nem vai ser particularmente perturbado por ela.

the genesis of science.JPGPoucos temas são tão abertos ao mal-entendido como a relação entre fé e razão. O confronto em curso com a evolução e o criacionismo obscurece o fato de que o cristianismo teve realmente um papel muito mais positivo a desempenhar na história da ciência do que comumente se acredita. De fato, muitos dos alegados exemplos da religião atrasando o progresso científico são falsos. Por exemplo, a Igreja nunca ensinou que a Terra é plana e, na Idade Média, ninguém pensava assim. Nenhum papa tentou proibir a dissecação humana, experiências e muito menos excomungaram o cometa Halley. Ninguém, tenho o prazer de dizer, nunca foi queimado na fogueira por idéias científicas. No entanto, todas essas histórias ainda são regularmente apregoadas como exemplos de intransigência clerical em face do progresso científico.
É verdade, Galileu foi julgado por afirmar que é um fato que a Terra gira em torno do Sol, ao invés de apenas uma hipótese como a Igreja Católica exigia. Ainda assim, os historiadores descobriram que até mesmo seu julgamento era tanto um caso de egoísmo papal como conservadorismo científico. Dificilmente merece ofuscar todo o apoio que a Igreja tem dado à investigação científica ao longo dos séculos.
Este apoio tomou várias formas. Um deles foi simplesmente o financeiro. Até a Revolução Francesa, a Igreja Católica foi a principal patrocinadora da pesquisa científica. Começando na Idade Média, ela pagou por padres, monges e frades para estudar nas universidades. A Igreja ainda insistiu que a ciência e a matemática deviam ser uma parte obrigatória do currículo. E depois de algum debate, aceitou que a filosofia natural grega e árabe fossem ferramentas essenciais para a defesa da fé. Por volta do século XVII, a ordem dos Jesuítas havia se tornado a principal organização científica na Europa, publicando milhares de documentos e difundindo novas descobertas ao redor do mundo. As catedrais foram projetadas para atuar como observatórios astronômicos para permitir a determinação cada vez mais precisa do calendário. E, claro, a genética moderna foi fundada por um futuro abade cultivando ervilhas no jardim monástico.

god designing uni.bmpMas o apoio religioso para a ciência tomou formas mais profundas também. Foi somente durante o século XIX que a ciência começou a ter alguma aplicação prática. A tecnologia lavrou seu próprio sulco até a década de 1830, quando a indústria química alemã começou a empregar os seus PhDs. Antes disso, a única razão para estudar a ciência foi a curiosidade ou piedade religiosa. Os cristãos acreditam que Deus criou o universo e ordenou as leis da natureza. Estudar o mundo natural era admirar a obra de Deus. Este poderia ser um dever religioso e inspirar a ciência, quando havia poucas outras razões para se preocupar com isso. Foi a fé que levou Copérnico a rejeitar o horrível universo ptolomaico; que levou Johannes Kepler a descobrir a constituição do sistema solar, e que convenceu James Clerk Maxwell a reduzir o eletromagnetismo a um conjunto de equações tão elegantes de tirar o fôlego.
Dado que a Igreja não foi inimiga da ciência, é menos surpreendente descobrir que a era que foi mais dominada pela fé cristã, na Idade Média, foi um tempo de inovação e progresso. Invenções como a mecânica do relógio, óculos, impressão e contabilidade estouraram em todos os lugares no final do período medieval. No campo da física, os estudiosos descobriram agora teorias medievais sobre movimento acelerado, a rotação da Terra e da inércia embutido nas obras de Copérnico e Galileu. Mesmo a chamada "Idade das Trevas" de 500AD ao ano 1000 dC foram realmente um tempo de antecedência após a depressão que se seguiu à queda de Roma. A produtividade agrícola aumentou com o uso de arados pesados, arreios em cavalo, rotação de culturas e azenhas, levando a um rápido aumento da população.
Foi somente durante o "Iluminismo" que se enraizou a ideia de que o cristianismo tinha sido um grave obstáculo para a ciência. Voltaire e seus companheiros filósofos se opunham à Igreja Católica por causa de sua estreita associação com a monarquia absoluta francesa. Acusar os clérigos de deter o desenvolvimento científico foi uma forma segura de fazer um ponto político. Esse trabalho foi posteriormente retomado por TH Huxley, o buldogue de Darwin, em sua luta para a ciência ingles livre de qualquer tipo de influência clerical. O criacionismo fez o resto do trabalho de convencer o público de que o cristianismo e a ciência estão condenados ao antagonismo perpétuo.
No entanto, hoje a ciência e a religião são as duas mais poderosas forças intelectuais do planeta. Ambas são capazes de fazer um bem enorme, mas as suas chances de fazê-lo são muito maiores se puderem trabalhar juntas. A atribuição do Prêmio Templeton para Lord Rees é um pequeno passo na direção certa.
A Gênese da Ciência: Como a Idade Média cristã lançou a Revolução Científica já está disponível.
Pré-selecionado para o Prêmio de Melhor Livro científico pela Royal Society
"Bem pesquisado e extremamente agradável." - New Scientist
"Um passeio animado através de séculos de desenvolvimento científico ... capta a maravilha do mundo medieval. Inspiradora sua curiosidade e sua estranheza envolvente" - Sunday Times
"Este livro contém muito material valioso resumido com impressionante clareza ... James Hannam fez um bom trabalho de derrubar uma antiga caricatura." - Sunday Telegraph

Fonte: http://blogs.nature.com/soapbox_science/
Tradução: Emerson de Oliveira

2 comentários:

O sofrologista católico disse...

Excelente.

Emerson disse...

Agora resta aos neoatecas brazucas (aqueles mesmos inconsequentes que ficam regurgitando pela Internet que "a Igreja só impediu o avanço da ciência") ver se eles têm algum livro publicado academicamente ou que concorreu a prêmios científicos:)

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